Pangolim é o animal que pode ter iniciado epidemia de coronavírus

Mamífero em extinção é usado na gastronomia e na medicina tradicional chinesa

Por Redação 08/02/2020 - 16:59 hs

Pangolim é o animal que pode ter iniciado epidemia de coronavírus
Principal possibilidade é que o pangolim possa ser o hospedeiro intermediário entre morcegos (hosped

Dois pesquisadores da Universidade Agrícola do Sul da China, em Guangzhou, afirmam ter identificado o animal que acreditam ser a fonte do novo coronavírus que provoca uma epidemia no país. Eles constataram, que o pangolim (semelhante a um tatu) tinha um tipo de coronavírus 99% compatível geneticamente com o que tem infectados as pessoas.

A principal possibilidade é que o pangolim possa ser o hospedeiro intermediário entre morcegos (hospedeiros naturais de coronavírus) e humanos.  Isso já aconteceu nas outras epidemias de coronavírus. Na MERS (síndrome respiratória do Oriente Médio), em 2012, morcegos infectaram camelos ou dromedários na Arábia Saudita, que transmitiram o vírus a humanos.  Na SARS (síndrome respiratória aguda grave), em 2002, o hospedeiro intermediário foi a civeta, um tipo de felino. 

O pangolim é um animal em extinção, mas continua sendo caçado na África e na Ásia, inclusive na China. Uma reportagem de 2019 do jornal britânico The Guardian mostra que o pangolim é o mamífero selvagem mais traficado no mundo. Acredita-se que em duas décadas, 1 milhão deles tenham sido mortos.

Além de ir para a panela, na China, usam-se as escamas do pangolim na medicina tradicional. Os primeiros casos da epidemia atual de coronavírus tinham relação com um mercado de frutos do mar e de animais vivos na cidade de Wuhan.

A venda de pangolins é crime na China e pode ser punida com mais de dez anos de prisão. Mesmo assim, autoridades locais admitiram que o mercado de Wuhan comercializava animais ilegalmente.

Amostras coletadas no estabelecimento foram compatíveis com o vírus que infectou pessoas. A maior parte delas veio justamente da área de animais vivos.

Informações Correio do Povo